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¿Por qué el mundo necesita más ropa repelente contra insectos?

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¿Por qué el mundo necesita más ropa repelente contra insectos?

Muchos de nosotros consideramos que deberíamos temer a los tiburones, leones y cocodrilos. Sin embargo, el animal más peligroso del mundo, es uno de los más pequeños de la naturaleza: el mosquito. No se debe al tamaño de sus colmillos (el mosquito carece de dientes), sino por las enfermedades mortales que transmiten. Los mosquitos transmiten a los humanos el Zika, la malaria y la fiebre amarilla y matan a más de un millón de personas al año. A diferencia de los tiburones, leones y cocodrilos, es muy difícil escapar de los mosquitos. Así que, en lugar de correr, es mejor hacer que nos eviten a toda costa.

¿Por qué existen todavía enfermedades transmitidas por mosquitos?
Lo primero es lo primero. ¿Por qué existen todavía tantas enfermedades transmitidas por mosquitos en el mundo? Son varios los motivos por los que la humanidad no ha sido capaz de erradicarlas aún. La malaria, por ejemplo, tiene cuatro cepas distintas que responden a los medicamentos de manera diferente. Y puesto que los infectados de malaria no desarrollan inmunidad de modo automático, la misma persona puede contraer la enfermedad varias veces. Esto se debe a que las enfermedades transmitidas por los mosquitos tienden a evolucionar a lo largo del tiempo. Por tanto, la vacunación suele ser poco efectiva, ya que ataca a la “versión” errónea de la enfermedad. En el caso de la fiebre amarilla, la vacunación es efectiva pero solo protege durante diez años. Así que, de todos modos, las enfermedades transmitidas por mosquitos son una preocupación constante.

¿Podría la vacunación solucionar el problema?
A pesar de la ingente cantidad de estudios, nuevas vacunas y medicamentos, no está prevista la erradicación a corto plazo de enfermedades de transmisión por vectores. Suponga que se produce una vacuna efectiva contra todas las enfermedades transmitidas por mosquitos de todo el mundo. ¿Quién pagaría por ellas? Muchas de las enfermedades se contagian en países de regiones tropicales; se trata de países que carecen de recursos para pagar todas las vacunas. Incluso si pudieran hacerlo, ¿cómo podrían garantizar la vacunación de cada ciudadano? Debido a la globalización, cada vez más gente viaja al extranjero, transmitiendo enfermedades que pueden brotar en otras partes del mundo. Esto sucedió con el virus del Zika, una enfermedad transmitida por mosquitos oriunda de Brasil, pero que ahora se ha propagado por América y Europa.

Ropa contra insectos
Mientras existan enfermedades transmitidas por mosquitos cobrándose víctimas, se buscarán nuevos medicamentos. Las vacunas y las medicinas no son muy efectivas o son demasiado caras y capturar a todos los mosquitos portadores de malaria, Zika, fiebre amarilla, virus del Nilo Occidental (etcétera) es algo prácticamente imposible. Por este motivo debemos encontrar formas de ahuyentar a los mosquitos, antes de que puedan picar. Si inventáramos una ropa repelente contra insectos que mantuviese alejados a los mosquitos, no existirían enfermedades para curar. Se infectarían y morirían menos personas. Esto daría a los investigadores más tiempo para trabajar en la búsqueda de vacunas efectivas, que podrían erradicar por completo las enfermedades transmitidas por mosquitos.

Permetrina
La buena noticia es que ese producto ya existe. En los años 70, los investigadores descubrieron la permetrina, un biocida que ataca el sistema nervioso de los insectos. De forma instintiva, los insectos saben que los mata, por lo que jamás se acercan a la permetrina. Es seguro para criaturas de sangre caliente, lo que significa que podemos usarla para confeccionar ingentes variedades de ropa contra insectos. Por ejemplo, las fuerzas armadas de todo el mundo la utilizan para los uniformes de los soldados. La permetrina los protege contra mosquitos, pero también repele las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme en muchos países europeos. Ya que es un biocida, la permetrina está estrictamente regulada por el gobierno Europeo, entre otros. Por este motivo, antes de empezar a usarla en sus tejidos, asegúrese de conocer la normativa correspondiente. No obstante, si lo hace de forma correcta, la permetrina será el arma más potente y efectiva que jamás haya tenido en su arsenal contra las enfermedades transmitidas por mosquitos.

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